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Info about Fall 2020

Message from BUSD:

Important Information about Fall 2020 / Información Importante acerca del Otoño 2020

July 8, 2020

Dear Parent/Caregiver,

In order to prepare for the new school year beginning on August 17, our district leadership, teachers and staff have been working to adapt our facilities, programs and practices to follow constantly evolving state and local health guidelines.  

BUSD is planning to transition to on-campus learning if the current Shelter-in-Place Order is modified to allow schools campuses to open, and when we are able to provide programs that comply with health orders and best practices.

The goal of BUSD in the 2020-2021 school year is to balance the complex variety of needs that students, families, and staff are currently confronting, including reducing the risk of COVID-19 for staff and students, addressing student learning loss and isolation, and supporting families to return to work. We are also committed to improving the quality of Distance Learning, increasing access to related technologies and connectivity for students and educators, maximizing on-campus learning opportunities and providing support to students and families who have been most impacted by the pandemic and shelter-in-place conditions.

Though our plans are still in development, we do know that on-campus learning will look very different from what we were used to before schools closed in March. We are treating the risk of COVID-19 seriously; there will be fewer students on campus, reduced schedules, requirements for face coverings for students and staff, social distancing, and other program and facility modifications. 

This afternoon you will receive an important email from the District with the subject line “Fall Instructional Program” asking you to indicate your preference for how your student will participate in learning when the 2020-2021 school year begins on August 17.  You’ll be asked to fill out an Instructional Choice Form and choose between these two models:

A Hybrid Model:  This model is a hybrid in that it combines in-person learning and distance learning. This model assumes that County and City Health Officers amend the current Shelter-in-Place Order to permit instruction on school campuses. Students will be divided into groups that attend school two days per week, with a schedule that provides instruction online with teachers as well as independent work 3 days a week. The reason for dividing students into two groups is to create small, stable cohorts at the elementary level, and social distancing at the middle and high school level – two practices that are included in both County and City health guidelines for schools.

A Distance Learning Model: This model will support families who choose not to return to in-person instruction, with online instruction only. This model will also provide a backup plan in the event that a classroom or school must close down due to quarantine or local health orders. The revised Distance Learning model for next year will satisfy or exceed the new state requirements for daily instructional time, live interaction with teachers, and independent assignments.

I understand that this is an important decision to make, one made especially challenging due to the constantly evolving conditions and guidance regarding COVID-19.  We also recognize that even if you select the Hybrid Model, it may not be possible to offer that option in August 2020 if conditions do not yet permit us to open schools to on-campus learning. In this case, students will all begin in Distance Learning before transitioning to a Hybrid Model when possible.

To help you make this decision, I have outlined our current plans for risk reduction in our schools. BUSD is working with Berkeley Public Health and in alignment with Alameda County Office of Education to prepare for on-campus learning. Current guidance includes, but is not limited to, the following risk reduction practices:

Daily Screening Students/families and staff self-screen at home and will also be screened before entering the building. Screening may include visual screening, temperature checks and checklist questions. 

Face Coverings Cloth face coverings required (except when eating or drinking) for all staff and for students in Kindergarten and above, with the exception of staff and students unable to wear them due to special circumstances, in which case face shields are permissible as a substitute, worn with a cloth drape secured across the bottom.

Cohorts (aka Bubble Groups) As practicable, students should remain in the same space and in groups as small and as consistent as possible. When it is not possible to remain in stable cohorts within the same space (middle and high school), face coverings and limiting group gatherings are a higher priority.

Social / Physical Distancing As practicable, desks to be placed 4-6 feet apart and minimizing face-to-face contact. However, with stable cohorts in place it’s permissible to relax the 6 feet recommendation if it ensures more students receive in-class instruction, in which case face coverings and cohort stability are high priorities.

Hygiene Additional time for handwashing and/or sanitizing will be provided for students. BUSD is  also planning the installation of permanent handwashing/bottle filling stations as replacements for many of the existing drinking fountains and sinks on all campuses, to be completed during the fall semester.

Cleaning Daily cleaning, including common and high-touch spaces in the school will be performed by custodians and other staff, and enhanced by the recent purchase of electrostatic cleaners. Training on facilities cleaning will be consistent with guidelines established by the CDC. Cleaning supplies will be provided to custodians, office staff, and teachers.

Ventilation and Outdoor Space Use The use of outdoor spaces is being prioritized, and indoor air filters have been upgraded, including many up to MERV-13 (which also addresses air quality for smoke events.) For classrooms without filtration, BUSD is acquiring portable air purifiers for classrooms. I appreciate your patience and understanding as we work to develop a plan to provide the best possible educational opportunities, while taking seriously the need to reduce the risks associated with the coronavirus.  Please look for an email later today with a link to the Instructional Choice Form where you can indicate your choice for your student(s), and note these important dates for further communications:

  • July 8: Instructional Program Choice Form sent to Families

  • July 15: Deadline to submit Instructional Program Choice Form 

  • July 15: Fall 2020 update at Special School Board meeting

  • July 16: Email update to community about Fall 2020 Plans

  • July 29: Approval of Fall 2020 Plan at Special School Board Meeting

  • July 31: Final Fall 2020 plan communicated to staff and families

  • August 3-14: Weekly updates to students and staff about Fall Program

  • August 17: First day of school for students

Sincerely,  Brent Stephens Superintendent P.S.  You may have seen an article in Berkeleyside (July 7) about BUSD’s fall plans. Unfortunately the article contained several errors. Please rely upon our direct communications, and on board meetings, for the best source of current information on fall planning. Here is information about how to attend online School Board meetings We have asked for corrections to the Berkeleyside article, including the incorrect statement that BUSD is not planning to have middle and high school students on campus in the fall. BUSD is currently working actively on a plan to reopen middle and high school campuses, if this is permitted by the County and City Health Department’s Health orders. A return to on-campus learning in middle and high school, just as with elementary schools, would require a reduction of class sizes by 50% so that social distancing is possible. This would reduce the number of days that most students can be on campus to two days per week.


Julio 8, 2020 Estimado Padre/Proveedor de Cuidados:

En orden de estar preparados para el nuevo año escolar que comienza el 17 de agosto, el grupo de liderazgo de nuestro distrito, maestros y personal docente han estado trabajando para adaptar nuestras instalaciones, programas y métodos para seguir las directrices de salud estatales y locales que se encuentran en constante evolución.   BUSD está planeando hacer la transición al aprendizaje dentro del plantel en caso de que se modifique la Orden actual de “Shelter-in-Place” y que ésta permita que se abran los planteles escolares, y de cuando podamos proporcionar programas que cumplan con las órdenes de salud y los mejores métodos de enseñanza.

El propósito de BUSD para el año escolar 2020-2021 es el equilibrar la compleja variedad de necesidades que los estudiantes, las familias y el personal docente enfrentan actualmente, incluyendo la reducción del riesgo del COVID-19, tanto para el personal como para los estudiantes, abordar la pérdida y el aislamiento del aprendizaje de los estudiantes, y respaldar a las familias para que regresen al trabajo. También estamos comprometidos a mejorar la calidad del “Distance Learning” (Aprendizaje a Distancia), incrementar el acceso a la tecnología relacionada y a la conectividad para los estudiantes y educadores, elevar al máximo las oportunidades de aprendizaje en el plantel y ofrecer apoyo a los estudiantes y a las familias más afectadas por la pandemia y por las condiciones de “shelter-in-place”.

Aunque nuestros planes aún están en desarrollo, sabemos que “on-campus learning” (Aprendizaje en el Plantel Escolar) será muy diferente a lo que eran las escuelas antes de cerrarlas en marzo. Estamos considerando muy en serio el riesgo de COVID-19; habrá menos estudiantes en el plantel, los horarios serán reducidos, requisitos para cubrir la cara para estudiantes y personal docente, distanciamiento social y otras modificaciones tanto en el programa como en las instalaciones.

Hoy en la tarde, usted recibirá un importante email del Distrito el cual en la línea de subject (asunto) indicará “Fall Instructional Program” (Programa de Instrucción de Otoño”) pidiéndole que usted indique su preferencia de como desea que su estudiante participe en el aprendizaje cuando comience el año escolar 2020-2021 el 17 de agosto.  Se le pedirá que rellene un formulario “Instructional Choice Form” y elija entre estos dos modelos:

A Hybrid Model (Un Modelo Híbrido):  Este modelo es un modelo híbrido el cual combina aprendizaje en persona y aprendizaje a distancia (in-person and distance learning). Este modelo asume que si los Funcionarios de Salud del Gobierno de la Ciudad y del Condado modifican la Orden actual de “Shelter-in-Place” para permitir la instrucción en los planteles escolares. Los estudiantes serán divididos en grupos que asistirán a la escuela dos días por semana, con un horario que ofrece instrucción en línea con maestros así como también trabajo independiente 3 días por semana. La razón para dividir a los estudiantes en dos grupos es crear cohortes pequeñas y estables a nivel de primaria, y distanciamiento social a nivel de escuela intermedia y secundaria, dos prácticas que se incluyen en las guías de salud para escuelas del condado y la ciudad.

A Distance Learning Model (Un Modelo de Aprendizaje a Distancia): Este modelo apoyará a las familias que elijan el no regresar a la instrucción en persona, con instrucción en línea únicamente. Este modelo también ofrecerá un plan alternativo en caso de que un salón de clase o escuela tenga que cerrar debido a cuarentena u ordenes de salud locales. Nuestro modelo revisado de aprendizaje a distancia para el próximo año satisfará o excederá los nuevos requisitos estatales para el tiempo de instrucción diaria, la interacción en vivo con los maestros, y las tareas independientes.

Entiendo que esta es una decisión importante, especialmente desafiante debido a evolución constante de las condiciones y a las guías a seguir respecto al COVID-19.  También reconocemos que incluso si usted selecciona el Modelo Híbrido, es posible que no sea factible ofrecer esa opción en agosto, 2020 en caso de que las condiciones no nos permitan abrir las escuelas para el aprendizaje en el plantel. En dado caso, todos los estudiantes comenzarán con Distance Learning antes de hacer la transición al Modelo Híbrido cuando sea posible.

Para ayudarle a tomar esta decisión, he delineado nuestros planes actuales para la disminución de riesgos en nuestras escuelas. BUSD se encuentra trabajando con Berkeley Public Health y alineado con Alameda County Office of Education para prepararse para “on-campus learning”. Las guías actuales incluyen, pero no están limitadas a lo siguiente métodos para reducir el riesgo:

Daily Screening (Revisión Diaria) Estudiantes/familias y personal docente se auto-revisarán en su hogar y también antes de entrar en el edificio. La revisión podría incluir revisión visual, verificaciones de la temperatura y preguntas de la lista de verificación. 

Face Coverings (Cubiertas para la Cara) Se requieren cubiertas de tela para la cara (excepto cuando la persona este comiendo o bebiendo) para todo el personal docente y para los estudiantes desde Kínder en adelante, con la excepción del personal y de los estudiantes que no puedan usarlos debido a circunstancias especiales, en dicho caso los protectores faciales están permitidos como reemplazo con una cortina de tela asegurada en la parte inferior.

Cohorts (aka Bubble Groups) (también conocidos como Bubble Groups – Grupos en Burbuja) Tanto como sea posible, los estudiantes deben permanecer en el mismo espacio y en grupos que sean lo más pequeños y consistentes posible. Cuando no sea posible permanecer en los “cohorts” estables dentro del mismo espacio (por ejemplo, escuela secundaria y preparatoria), las cubiertas para la cara y el límite en reuniones de grupos son una prioridad más alta.

Social / Physical Distancing (Social / Distanciamiento Físico) Tanto como sea posible, los escritorios se colocarán a 4 a 6 pies de distancia y se minimizará el contacto cara a cara. Sin embargo, con los “cohorts” estables y en su sitio, es permisible el relajar la recomendación de 6 pies si ésta asegura que más estudiantes reciban instrucción en clase, en dado caso las cubiertas para la cara y la estabilidad del “cohort” son las principales prioridades.

Hygiene (Higiene) A los estudiantes se les proporcionará tiempo adicional para el lavado de manos y/o desinfección. BUSD también está planeando la instalación de estaciones permanentes de lavado de manos/llenado de botellas reemplazando así muchas de las fuentes y fregaderos existentes en todos los planteles, esto se completará durante el semestre de otoño.

Cleaning (Limpieza) La limpieza diaria, incluyendo los espacios comunes y de alto contacto en la escuela, será realizada por los conserjes y otra personal docente, y será mejorada con la reciente compra de limpiadores electrostáticos. El entrenamiento en la limpieza de las instalaciones será consistente con las guías establecidas por CDC. Se proporcionarán productos de limpieza a los conserjes, personal de oficina y maestros.

Ventilation and Outdoor Space Use (Ventilación y Uso del Espacio al Aire Libre) Se dará prioridad al uso de espacios al aire libre, y los filtros interiores de aire se han actualizado, incluyendo hasta MERV-13 (el cual también se encarga de la calidad del aire durante eventos con humo). Para los salones de clase sin filtración, BUSD está adquierendo purificadores de aire portátiles para esos salones.

Aprecio su paciencia y entendimiento a medida que trabajamos para desarrollar un plan que ofrezca las mejores posibles oportunidades educacionales para su estudiante ante estas circunstancias, mientras tomamos en serio la necesidad de reducir los riesgos asociados con el coronavirus. Por favor espere el email esta tarde con un enlace hacia el Formulario “Instruction Choice” en el cual usted puede indicar su preferencia para su/s estudiante/s. Tambien tenga en cuenta estas fechas importantes:

  • Julio 8: El Formulario “Instructional Program Choice” será enviado a las familias.

  • Julio 15: Fecha límite para presentar el formulario “Instructional Program Choice” 

  • Julio 15: Actualización referente al Otoño del 2020 durante una reunión Especial del School Board

  • Julio 16: Actualización para la comunidad acerca de los Planes para el Otoño 2020

  • Julio 29: Aprobación para el Plan de Otoño del 2020 en una Reunión Especial del School Board

  • Julio 31: Plan Final para el Otoño del 2020 será comunicado al personal docente y a las familias

  • Agosto 3-14:  Actualizaciones semanales para los estudiantes y el personal docente acerca del Programa durante el Otoño

  • Agosto 17: Primer día de clases para los estudiantes

Sinceramente,  Brent Stephens Superintendente PD Es posible que haya visto un artículo en Berkeleyside (7 de julio) sobre los planes de otoño de BUSD. Lamentablemente, el artículo contenía varios errores. Confíe en nuestras comunicaciones directas y en las reuniones de la mesa directiva (Board) para obtener la mejor fuente de información actual sobre la planificación de otoño. Aquí se encuentra la información acerca de como asistir a las reuniones en línea del School Board Hemos solicitado correcciones al artículo en Berkeleyside, incluida la declaración incorrecta de que BUSD no planea tener estudiantes de secundaria y preparatoria en el campus en el otoño. BUSD está trabajando activamente en un plan para reabrir los campus de las escuelas intermedias y secundarias, si así lo permiten las órdenes de salud del Departamento de Salud del Condado y la Ciudad. Un regreso al aprendizaje en el campus en la escuela intermedia y secundaria, al igual que en las escuelas primarias, requeriría una reducción del tamaño de las clases en un 50% para que sea posible el distanciamiento social. Esto reduciría la cantidad de días que la mayoría de los estudiantes pueden estar en el campus a dos días por semana.

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