BUSD School Closure Extended Through May 1/ El Cierre de Escuelas se Extiende hasta el 1 de Mayo

March 25, 2020

Dear Berkeley Unified Community,

I write today with some difficult, unwelcome, but not unexpected news.

Today, Public Health officers from the City of Berkeley, Alameda County, and five surrounding counties, in collaboration with County Superintendents, jointly announced a regional decision to extend school closures through May 1, 2020. This was done to slow the spread of novel coronavirus (COVID-19) to the maximum extent. The safety and wellness of students, school personnel, and the community are the highest priorities of all schools and districts in these six counties. 

During this time, Bay Area communities, including Berkeley are expected to continue adhering to the “Shelter in Place” Orders issued by the Public Health Officers, and stay home except for essential activities until further notification from local health departments.

“As our schools continue to move through these extraordinary circumstances, regional educational leaders prioritized a unified approach for the appropriate extension of school closures,” said Alameda County Superintendent of Schools, L. Karen Monroe. “Being able to come to this collective decision as a region, with the involvement of our health officers, is an important step for our districts and our families in terms of safety, as well as planning and expectations.” 

As I explained in my letter to the community yesterday, anticipating that our schools are unlikely to open again soon, last week BUSD’s Educational Services team shifted their efforts from Home Learning Resources to the development of a long-term Distance Learning Program. I fully recognize that the unexpected conversion of our entire instructional program has produced an uneven and sometimes frustrating experience for some families. I commend the work of so many teachers and administrators to do what they can for their individual classes of students in the face of these difficult circumstances, and for providing critical feedback about how the entire district should shift to a distance learning model.

I will present an outline of the District’s long-term Distance Learning Program at the Wednesday, March 25 School Board meeting, which begins at 7:30 pm. During the Shelter-in-Place, all School Board meetings will be held online only, using Zoom, a free video-based meeting tool. If you would like to observe the meeting, where you can also make a public comment, please see these instructions for participating in BUSD School Board meetings while sheltering in place.

With the Shelter-in-Place extended now for weeks, we are all going to find new ways to support our children and each other.  Here are some of the resources we have found most helpful:

Support for Sheltering in Place 

Sincerely,

Brent Stephens, Ed.D. Superintendent

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Marzo 25, 2020

Estimada Comunidad en Berkeley Unified:

Hoy les escribo con noticias difíciles, desagradables pero no imprevistas.

Hoy, los funcionarios de Salud Pública del Gobierno de la Ciudad de Berkeley, Condado de Alameda, y cinco condados adyacentes, en colaboración con los Superintendentes de los Condados, anunciaron una decisión regional de extender el cierre de las escuelas hasta el 1 de mayo, 2020.Esto fue hecho para disminuir la propagación del nuevo coronavirus (COVID-19) a una máxima extensión. La seguridad y el bienestar de los estudiantes, el personal docente y la comunidad son las prioridades más importantes de todas nuestras escuelas y distritos en estos seis condados.

Durante este periodo, las comunidades en el Área de la Bahía, incluyendo Berkeley esperan continuar apegándosea las ordenes de “Shelter in Place” (Refugiarse en el Lugar donde se Encuentre) emitidas por los Funcionarios de Salud Pública, y permanecer en casa a excepción de las actividades esenciales hasta nuevo aviso de los departamentos de salud locales.

“A medida que nuestras escuelas continúan moviéndose a través de estas circunstancias extraordinarias, los lideres regionales de educación dieron prioridad a un acercamiento unificado para la extensión apropiada del cierre de escuelas” mencionó la Superintendente de Escuelas del Condado de Alameda, L. Karen Monroe. “El poder llegar a esta decisión colectiva como región, con la participación de nuestros funcionarios de salud, es un paso importante para nuestros distritos y nuestras familias en términos de seguridad, así como también de planificación y expectativas”.

Anticipando que no es muy probable que nuestras escuelas se vuelvan a abrir pronto, la semana próxima pasada el equipo de Educational Services de BUSD cambió sus esfuerzos de Recursos para el Aprendizaje en el Hogar hacia el desarrollo de un Programa de Aprendizaje a Distancia a Largo Plazo. Reconozco totalmente que la conversión inesperada de todo nuestro programa de instrucción ha producido una experiencia irregular y algunas veces hasta frustrante para algunas familias. Yo elogio el trabajo de tantos maestros y administradores al hacer lo que pueden por sus propias clases de estudiantes frente a estas circunstancias tan difíciles, y por ofrecer sugerencias acerca de como todo el distrito debe de hacer la transición hacia un modelo de aprendizaje a distancia.

En la reunión del School Board del miércoles, 25 de marzo a las 7:30, estaré presentando una descripción del Programa de Aprendizaje a largo plazo del Distrito. Durante el “Shelter-in-Place”, todas las reuniones del School Board se llevarán a cabo únicamente en línea, usando Zoom, una herramienta gratuita para reuniones en video. Si usted gusta observar la reunión, en la cual usted también puede realizar un comentario público, por favor vea estas instrucciones para participar en las reuniones del School Board de BUSD mientras están refugiados en el lugar donde se encuentran.

Ahora con la extensión de semanas del “Shelter-in-Place”, todos vamos a tener que encontrar nuevas formas de respaldarnos entre nosotros y a nuestros hijos.  He aquí algunos de los recursos que hemos encontrado con mayor utilidad:

Respaldo para Sheltering in Place

Sinceramente,

Brent Stephens, Ed.D. Superintendente



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